Angel Investor and Advisor Larry Augustin: se ha vuelto más fácil construir tecnología, más difícil ponerla en manos de los clientes


Conozco al inversionista ángel, asesor y empresario Larry Augustin desde sus días como director ejecutivo de SugarCRM, y lo he tenido como parte de esta serie un par de veces (2011 y 2016). SugarCRM creció de $10 millones en ingresos anuales y una pérdida de $15 millones a $100 millones en ingresos y $7,5 millones en EBITDA. Accel-KKR adquirió SugarCRM en agosto de 2018. Y después de casi una década como director ejecutivo de Sugar, Larry pasó un par de años en Amazon Web Services (AWS) como vicepresidente responsable de sus negocios de servicios de aplicaciones, incluidas sus ofertas de centros de contacto.

Actualmente, Larry se está enfocando en la inversión ángel y asesorando a varias nuevas empresas tecnológicas. Y con sus diversas experiencias y antecedentes, mi coanfitrión de CRM Playaz, Paul Greenberg, y yo estábamos emocionados de ponernos al día con Larry para una conversación en vivo de LinkedIn que se esperaba hace mucho tiempo. A continuación se muestra una transcripción editada de una parte de una conversación. Haga clic en el reproductor de SoundCloud incorporado para escuchar la conversación completa.

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Reflexiones sobre Amazon antes de trabajar allí

Brent Leary: Larry, no sé si recuerdas la conversación que tuvimos hace más de una década. Hablamos sobre si Amazon, o potencialmente, Amazon compraría FedEx o UPS porque parecía que iban a tener que hacer algo por su cuenta en lo que respecta al envío. ¿Recuerdas esa conversación?

Larry Agustín: Absolutamente. ¿Estás bromeando? Estábamos teniendo esa discusión sobre que Amazon se está convirtiendo en… ¿adónde van ahora? Y mi argumento era que tenían que integrarse verticalmente. Y si piensas en Amazon, esa es una de las estrategias de Amazon. ¿Qué es lo que dice Jeff Bezos, “tu margen es mi oportunidad”, verdad?

Si piensas en eso, en cada paso del camino en el que pueden hacerse cargo de los dólares del margen bruto de otra persona, son buenos en eso. Y cuando se trata de la entrega logística, eso fue sobre lo que se construyó Amazon. Y llevar eso a la siguiente milla, todo el camino a la casa y, en primer lugar, obtienen todo ese margen bruto, pero luego obtienen el control de extremo a extremo.

Lo que no entendí en ese momento es que Amazon preferiría reinventar el proceso comercial y la capacidad desde cero para hacerlo de una manera nueva, con tecnología nueva; y hacer que sea mejor que comprar algo que ya existe y que puede que ya tenga gran parte de la infraestructura pero que fue diseñado y construido sobre tecnologías de hace 50 años, hace 40 años, hace décadas.

Entonces, ves que en última instancia lo están haciendo ellos mismos. Construyeron todas las herramientas, la flota, sus objetivos para volverse completamente eléctricos, en términos de flota de tarifa de entrega. La idea de que la entrega está ahí, obtienes una imagen de dónde está exactamente la caja cuando se entrega, pero reinventando eso y siendo dueño de esa cadena de suministro de extremo a extremo.

No, recuerdo esa conversación mientras los veía avanzar por ese camino. Mi primer pensamiento fue que lo adquirirían pero, de nuevo, están dispuestos a invertir a largo plazo y poseerlo.

CEO de pequeñas empresas vs. ejecutivo de grandes empresas

Brent Leary: Pasó aproximadamente una década como director ejecutivo de una pequeña empresa de software, SugarCRM, y luego se tomó un tiempo libre y luego saltó y se convirtió en vicepresidente de nivel en un gigante con AWS. ¿Puedes comparar y contrastar cómo fue pasar de ser el director general de una pequeña empresa a ser el nivel de vicepresidente en una gran empresa? ¿Qué ajustes tuviste que hacer? ¿Y entonces cuál prefieres?

Larry Agustín: Ambos son grandes experiencias. He tenido mucha suerte en mi carrera de poder hacer ambas cosas y hacer todas esas cosas. Doy este, no sé, este gran consejo profesional para las personas, pero se lo doy a las personas, lo cual es; haz cosas que disfrutes y haz cosas de las que aprendas. Para mí, tiendo a hacer cosas diferentes en diferentes etapas de mi carrera porque me gusta aprender cosas nuevas. Me encanta el desafío de algo nuevo y me gusta aprender de ello.

Parte de la razón por la que fui a AWS fue que quería aprender sobre esa organización y comprender que son simplemente fantásticos en las cosas. Y si está en el mundo de la tecnología hoy en día, probablemente esté construyendo sobre la infraestructura de AWS. Ha alimentado una gran, gran parte del desarrollo empresarial de las nuevas tecnologías hoy en día y de las nuevas empresas. Así que quería adentrarme en eso y realmente disfruté ver el… Y poder operar a esa escala.

Esa fue una de las cosas divertidas e interesantes en la empresa más pequeña que tienes. Es este interesante contraste. Una empresa más pequeña, puede tender a tener el control de todo, que es, “oye, vamos a hacer un producto”. Puedo decidir que vamos a hacer un producto. Vamos a ir a lanzarlo. Puedo impulsar eso en toda la organización. Puedo hacer que todo suceda, desde ventas hasta marketing, ingeniería, hacerlo y usted puede unir todo eso, pero no necesariamente tiene el alcance para hacer y la escala para hacer todo lo que quiere en un lugar como AWS en Amazon.

Bueno. Estás en una empresa más grande. Tienes más infraestructura y limitaciones a tu alrededor. Hay expectativas porque está creando un producto de AWS. Hay varias cosas a las que tienes que conectarte. Así que estás un poco más limitado en términos de flexibilidad para hacer todas esas cosas. Aunque diré que Amazon es un gran lugar para empujar a las personas a tener la flexibilidad y hacer las cosas, pero todavía tienes que encajar. La estructura de la organización, pero tienes inmensos recursos para levantar, ¿verdad?

Acudimos a 50 de las empresas más grandes del mundo y les hablamos sobre ideas de productos. ¿Cómo podemos ser útiles? ¿Qué podemos traerte? Tenemos esta cosa nueva donde queremos sacar al mercado esta nueva idea. Tengo el acceso instantáneo para hacer eso y tengo el alcance y la escala para hacer que algunas de esas cosas sucedan. Así que es diferente. Ambos son divertidos. Ambos son interesantes.

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El desafío de las ventas

Personalmente, considero que uno de los grandes desafíos para traer nuevas tecnologías al mundo actual son las ventas y el marketing, lo cual es interesante, porque soy ingeniero de formación. Creo que en realidad se ha vuelto más fácil construir la tecnología. Creo que se ha vuelto más difícil ponerlo en manos de los clientes. Me gusta profundizar mucho en el lado de las ventas y el marketing porque llegar a los clientes es, en realidad, creo que el mayor problema para sacar una nueva tecnología hoy en día. Y así, a pesar del alcance de una gran empresa, a veces encuentro que es más difícil para las grandes empresas hacer eso porque tienen mucha base instalada. Tienen mucho peso detrás de los productos existentes. es fascinante.

Una de las cosas que me gustan de la empresa más pequeña es que, en muchos sentidos, creo que tiene más oportunidades de poner todo el peso detrás de algunas ideas nuevas. Así que es realmente fascinante el contraste entre los dos.

Estrategia de inversión ángel

Pablo Greenberg: ¿Cómo determinas esto? ¿Cómo eliges, cómo lo piensas? Sinceramente, no pude encontrar un patrón en nada.

Larry Agustín: Busco gente que se entusiasme con lo que hace; todo dentro y resolver un problema interesante donde las personas saben que tienen un problema. Y hay algunas cosas comunes allí. Por ejemplo, tengo este negocio, estoy trabajando con personas que hacen el agente virtual para las mesas de ayuda de TI y recursos humanos. Y mucho de eso se relaciona con mi experiencia con el centro de llamadas, la experiencia del cliente, ese espacio porque realmente se trata de ayudar a los empleados a obtener información. También es IA. Lo que yo llamo una empresa nativa de IA, que está reimaginando una aplicación construida desde cero, en torno a la IA. Ese es un tema que me gusta.

Estoy haciendo otro. Otra empresa con la que he pasado tiempo con Open DB, un espacio completamente diferente si está familiarizado con la Terminal Bloomberg.

Pablo Greenberg: Sí.

Larry Agustín: Hay 300.000 usuarios de terminales Bloomberg en la actualidad. Las terminales de Bloomberg cuestan más de $ 20,000 por año. Pero lo que sucedió en los últimos años, la inversión minorista se ha vuelto grande. Los inversores minoristas ahora impulsan los mercados. Y hay decenas de millones de personas seleccionando acciones, invirtiendo como individuos. ¿Qué es la Terminal Bloomberg para ellos? No tienen acceso a eso. Y lo que estos muchachos están haciendo con Open VB es democratizar el acceso a la información financiera, haciéndola disponible.

Imagine decenas de millones de usuarios con acceso a algo que solía ser muy caro y que solo tenían unas pocas personas. Me encantan esos… Bajar mucho el precio y salir al extranjero con las cosas. Es un poco, si recuerdas la computadora…

Pero a medida que el precio baja, el mercado crece. Me encanta ese concepto. En las empresas en las que toma algo que solo unas pocas personas pueden pagar o beneficiarse, pero luego realmente baja el precio y ahora lo pone a disposición de un gran número de personas y hace crecer enormemente el mercado. Me encantan los negocios así. Porque creo que hacen la vida mejor para todos porque has tomado algo que solía ser el dominio de unos pocos y ahora has permitido que muchas personas lo tengan. Creo que hacen la vida mejor para todos. Creo que son un lugar divertido para estar por eso. Y me gustan los negocios así. Entonces, si me ves haciendo algunas cosas que se sienten un poco minoristas de consumo, probablemente sea algo así.

Uno de los que también les dije que estoy haciendo es esta empresa en la que invirtieron recientemente que fabrica baterías de volante para uso residencial, ¿de dónde salió eso?

Bueno, hoy en día, si desea hacer una batería de respaldo para su hogar, está comprando costosas baterías de litio. De nuevo, no es una tecnología que pueda ir al mercado masivo. Esta tecnología de batería de volante puede ir al mercado masivo. Es una décima parte del precio y es algo que podrías imaginar en cada hogar pequeño del mundo teniendo una de estas cosas y mejorando significativamente su huella de carbono y mejorando su acceso a la energía y los costos porque podrías poner una de estas cosas. Así que esas son lugares divertidos para estar.

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Esto es parte de la serie de entrevistas uno a uno con líderes de opinión. La transcripción ha sido editada para su publicación. Si se trata de una entrevista de audio o video, haga clic en el reproductor integrado de arriba o suscríbase a través de iTunes o Stitcher.

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