¿Deberíamos estar realmente imitando a los CEO superestrellas?

¿deberíamos realmente imitar a los líderes empresariales económicamente exitosos?

En nuestro mundo empresarial actual, reverenciamos a muchos de nuestros líderes empresariales más exitosos financieramente con intenso fervor. Piense en todos los memoriales improvisados ​​en las tiendas de Apple para Steve Jobs cuando falleció. Fíjate en la atención y el respeto que exigen Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson. Pero, ¿es esto merecido y los propietarios de pequeñas empresas deberían tratar de imitarlos? ¿O son, en última instancia, malos para el capitalismo?

En The Small Business Radio Show esta semana, David Gelles, columnista del New York Times, ha entrevistado a muchos directores ejecutivos. Su nuevo libro es “El hombre que rompió el capitalismo: cómo Jack Welch destripó el corazón y aplastó el alma de la América corporativa, y cómo deshacer su legado”.

Cuando David comenzó como reportero de negocios, explica que este no es el tipo de libro que imaginó que escribiría algún día, ya que “comenzó en la revista Forbes, una de las publicaciones que desempeña un “papel de impulso” para estos directores ejecutivos. ” David quería escribir este libro porque en los últimos años, las cosas no han funcionado para este país”.

David explica que ponemos a estos líderes empresariales en un pedestal porque es una gran parte de la historia estadounidense; “No tenemos una monarquía. Estamos en un crisol con muchas religiones diferentes, por lo que no tenemos una cultura unificadora predeterminada. Nuestra cultura común se ha convertido en nuestra gente de negocios. Esto se debe a que lo que ha hecho a Estados Unidos es nuestro gran motor económico… pero debemos recordar que estos líderes empresariales solo tienen la habilidad de obtener ganancias. Pero, ¿debería ser esta realmente nuestra mayor ambición?

David argumenta que Jack Welch fue idolatrado por convertir a GE en la empresa más valiosa del mundo. Empujó el precio de las acciones de GE siempre más alto, a menudo a expensas de los trabajadores, los consumidores y la innovación. Pero lo abordó “con un grado de crueldad: despidió a cientos de miles de personas, subcontrató para obtener mayores ganancias y convertirlo en una empresa financiera. La obsesión de Welch con la reducción de personal (eliminó al 10% de los empleados cada año) alteró fundamentalmente a GE en la búsqueda de ganancias a corto plazo”.

¿Cómo pasó esto? David explica que si mira hacia atrás a los fundadores de Johnson and Johnson e incluso de GE en la década de 1950, se centraron en sus empleados, sus comunidades y el medio ambiente. Pero cuando Welch (y Milton Friedman) entraron en escena, todo cambió. La estanflación había comenzado en la década de 1970 con Japón y Alemania compitiendo nuevamente. David sabe que había que hacer cambios, pero Welch antepuso las ganancias a las personas que trabajaban en la empresa. Esto inspiró a generaciones de imitadores que han empleado sus estrategias en otras empresas de todo el mundo.

Más adelante en su vida, en 2012, David dice que Welch fue uno de los primeros en adoptar Twitter y propugnó teorías de conspiración con desinformación sobre el presidente Obama y la fundación Clinton.

El capitalismo de partes interesadas ahora se trata de reequilibrar este enfoque. David quiere que los directores ejecutivos piensen en las consecuencias a largo plazo de sus acciones, no solo en el próximo trimestre financiero. Y agrega: “tenemos que ir más allá del precio de las acciones. En cambio, debemos esperar que los líderes empresariales entiendan las consecuencias de sus acciones. Es hora de compartir la riqueza con los empleados dentro de la empresa”.

Si admira a los CEO superestrellas, esta es una entrevista que no querrá perderse.

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Imagen: davidgelles

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